La Mort de Louis XIV, 1er septembre 1715, Apogée et crépuscule de la royauté (1ᵉʳ septembre 1715)
EAN13
9782070781201
ISBN
978-2-07-078120-1
Éditeur
Gallimard
Date de publication
Collection
Les Journées qui ont fait la France
Nombre de pages
384
Dimensions
22 x 22 x 2 cm
Poids
471 g
Langue
français
Langue d'origine
français

La Mort de Louis XIV, 1er septembre 1715

Apogée et crépuscule de la royauté (1ᵉʳ septembre 1715)

De

Gallimard

Les Journées qui ont fait la France

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Cette journée fut la seule dont la maîtrise aura échappé au Grand Roi, lui qui se voulait l'ordonnateur tout-puissant de son royaume. Interroger la portée de la mort de Louis XIV conduit à reconsidérer ce très long règne à l'aune du projet politique que ce prince avait lui-même conçu. Ce livre donne à comprendre ce qui s'éteint avec le Roi-Soleil et ce qui va perdurer de son œuvre. Qu'est-ce qui fait la singulière grandeur du siècle de Louis XIV ? La gloire, le roi de guerre, l'«État machine», la fabrique d'une culture royale : ce souverain a élevé le prestige de la monarchie française au sommet de son rayonnement ; il a achevé d'installer l'appareil administratif de l'Ancien Régime en l'inscrivant dans le patrimoine génétique de nos institutions ; il a érigé les «mystères de l'État» en méthode de gouvernement et fait pénétrer l'éclat de sa figure sacrée jusque dans la plus humble chaumière. Ce fut une ambition démesurée que les épreuves finiront par dérégler. Quel contraste entre le jeune monarque, ardent réformateur des «années Colbert», qui imprime sa marque à toutes les formes de création dans l'effervescence d'un Versailles baroque et festif, et le vieux roi éprouvé par des guerres interminables, cabré dans la dévotion en pourchassant les ennemis de la foi ! La mort de Louis XIV clôt un chapitre de l'histoire de la royauté et en ouvre un autre : à l'aube du siècle des Lumières, c'est la «manière» de ce monarque, c'est aussi une certaine conception de l'autorité, qui
meurent avec lui.
Joël Cornette, professeur à l'université Paris-VIII, est notamment l'auteur du Roi de guerre. Essai sur la souveraineté dans la France du Grand Siècle (1993) et de La Mélancolie du pouvoir. Omer Talon et le procès de la raison d'État (1998).
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